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número de capilaridad

1. S. [Recuperación mejorada de petróleo]

Grupo adimensional utilizado en el análisis del flujo de fluidos que caracteriza la relación de las fuerzas viscosas con las fuerzas de tensión superficiales o interfaciales. Se denota usualmente con NC en el campo del petróleo y con Ca en la ingeniería química. Para un líquido que fluye, si NC >>1, entonces las fuerzas viscosas predominan sobre las fuerzas interfaciales; sin embargo, si NC <<1, entonces las fuerzas viscosas son despreciables comparadas con las fuerzas interfaciales. Los números capilares son usualmente grandes para flujos de alta velocidad y bajos para flujos de baja velocidad; así, generalmente para flujos a través de poros en el yacimiento NC ~10−6 y para flujos en tuberías de producción N~1.

Ecuación del número capilar:

NC = Ca = (μU) / σ

donde
NC = Ca = número de capilaridad
μ = viscosidad del fluido
U = velocidad del fluido
σ = tensión superficial o interfacial.