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terremoto; sismo

1. S. [Geología]
La liberación repentina de los esfuerzos acumulados en la Tierra como consecuencia de movimientos o sacudidas. Los terremotos son causados por la actividad tectónica, los volcanes y la actividad humana (tal como las explosiones). Los terremotos se producen en los 720 km [445 millas] externos de la Tierra, donde las rocas tienden a fracturarse en lugar de fluir al ser sometidas a esfuerzos. La magnitud de los sismos se determina de acuerdo con la escala logarítmica de Richter. Un terremoto de magnitud 4.5 puede producir daños, si bien los seres humanos pueden percibir terremotos con magnitudes es de tan solo 2.0. El terremoto de San Francisco, acecido en el año 1906, fue de una magnitud de 8.25 en la escala de Richter, y los sismos más grandes registrados instrumentalmente fueron los terremotos de 8.9 de magnitud acecidos en Colombia y Ecuador (1906) y en Japón (1933), y de 9.5 de magnitud, en Chile (1960).