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hidrato de metano

1. S. [Geología]
Manifestación inusual de hidrocarburos en la que existen moléculas de metano entrampadas en moléculas de hielo. En un sentido más general, los hidratos son compuestos en los que las moléculas de gas son entrampadas en una estructura cristalina. Los hidratos se forman en climas fríos, tales como las zonas de permafrost y aguas profundas. Hasta la fecha no se ha registrado ningún episodio de liberación económica de hidrocarburos gaseosos a partir de hidratos, pero éstos contienen cantidades de hidrocarburos que podrían llegar a tener gran significancia económica. Los hidratos pueden afectar los datos sísmicos mediante la formación de una reflexión o de múltiples reflexiones.
2. S. [Pruebas de producción]
Compuesto o ion complejo que se forma con la unión del agua con metano. Los hidratos se pueden formar en tuberías y en instalaciones de recolección, compresión y transmisión de gas a temperaturas reducidas y a altas presiones. Una vez que se han formado los hidratos pueden taponar las tuberías y afectar significativamente las operaciones de producción.
3. S. [Fluidos de perforación]
Sólido cristalino que consiste en agua con moléculas de gas en una estructura de enrejado similar a la del hielo. El término general para este tipo de sólido es clatrato. Las moléculas de agua forman una estructura reticular en la que muchos tipos de moléculas de gas pueden encajar. La mayoría de los gases, excepto el hidrógeno y el helio, pueden formar hidratos. Los hidrocarburos C1 a nC5, el H2S y el CO2 forman hidratos con facilidad a baja temperatura y alta presión. Los hidrocarburos más pesados también pueden entrar en la estructura, pero no forman hidratos por sí mismos. Los lodos cortados por gas pueden formar hidratos en las operaciones de perforación en aguas profundas, taponando líneas de BOP, tubos prolongadores y cabezales de pozos submarinos, causando un riesgo de control de pozo. Los hidratos de gas son suprimidos termodinámicamente mediante la adición de materiales anticongelantes, tales como sales o glicoles. Una práctica común es el uso de 20% a 23% en peso de NaCl. La nucleación y el crecimiento de los hidratos pueden ser inhibidos dinámicamente por ciertos polímeros o surfactantes. Los hidratos de gas se encuentran en la naturaleza, en el fondo de los mares fríos y en las regiones árticas de permafrost. Su perforación puede ser peligrosa, pero ofrecen otra fuente de hidrocarburos para explotación futura.

Referencia: Ebeltoft H, Yousif M y Soergaard E: "Hydrate Control During Deep-water Drilling: Overview and New Drilling Fluids Formulations", artículo SPE 38567, presentado en la Conferencia y Exhibición Técnica Anual de la SPE, San Antonio, Texas, EUA, 5-8 de octubre de 1997.